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Cardamome, une épice bonne pour la santé

La cardamome est l'une des épices les plus chères du monde. Elle est une incontournable de la cuisine indienne, moyen-orientale et sud-asiatique. Saviez-vous que la cardamome était utilisée à des fins médicinales depuis bien avant notre ère ? Aujourd'hui, un peu oubliée de nos pharmacies naturelles, elle est plus couramment employée en cuisine pour parfumer les plats. A travers cet article, nous vous invitons à porter un nouveau regard sur la cardamome et ses bienfaits pour une santé et un bien-être au naturel. 


Présentation botanique de la cardamome

La cardamome, Elettaria Cardamomum de son nom botanique, est une grande plante herbacée de la famille des zingibéracées originaire du sud de l'Inde. Aujourd'hui, elle est cultivée un peu partout sous les tropiques et notamment dans le sud-est asiatique et en Amérique Centrale. 

Les graines foncées et odorantes sont contenues dans une capsule qui est le fruit provenant des fleurs de la plante. Ces fleurs peuvent être blanches, roses et bleues. 

Les graines renferment une huile essentielle riche en camphre, bornéol, pinène et carvone


Les bienfaits de la cardamome à travers l'Histoire

Les Egyptiens et les Grecs utilisaient déjà la cardamome pour fabriquer les parfums. De plus, on retrouve également l'utilisation de ces graines dans la médecine traditionnelle et millénaire indienne, l'Ayurvéda, pour soulager les troubles digestifs, l'asthme et les bronchites. En Chine, on lui conférait des bienfaits contre les maux de ventre. 

Au Moyen-Age, la cardamome est reconnue stomachique puis à la Renaissance, comme diurétique. 


Les propriétés thérapeutiques de la cardamome aujourd'hui reconnues

Aujourd'hui, on lui prête des vertus carminatives, c'est-à-dire qu'elle facilite l'expulsion des gaz contenus dans les intestins. Elle facilite également la digestion, calme les dyspepsies d'origine nerveuse, les ulcères, les flatulences, les indigestions, les diarrhées et les coliques. Elle régule les sécrétions gastriques, calmes les spasmes digestifs et favorise la prolifération des bonnes bactéries intestinales. 

Enfin, mâcher des graines de cardamome rafraîchit l'haleine. 


La cardamome, une épice reminéralisante

La cardamome contient : 

  • Du calcium en quantité notable : Le Ca joue un rôle dans la constitution et le maintien du capital osseux, régule le système nerveux et le rythme cardiaque. 

  • Du magnésium : Le Mg régule le système nerveux, participe au bon fonctionnement musculaire et réduit les risques de crampes musculaires et de courbatures. Il protège également contre les méfaits du stress qui est un grand consommateur de magnésium. 

  • Zinc : le Zn est un allié du système immunitaire et de la fertilité. Il aide également au bon fonctionnement du pancréas et favorise le renouvellement cellulaire. 

  • Vitamines B2 et B6 qui stimulent les fonctions cérébrales et agissent comme co-facteur dans la bonne absorption des minéraux et oligo-éléments. 


Utilisation de la cardamome

L'utilisation de la cardamome se fait principalement par voie interne. On l'emploie en teinture ou en infusion des graines dans les proportions de 30 g par litre. 

En cas de paresse digestive, boire une tasse avant le repas ou bien introduire des graines de cardamome dans votre préparation culinaire. 

Cependant, il existe de l'huile essentielle de cardamome qui peut être utilisée par voie orale (dans un plat, jamais pure) ou diluée dans un peu d'huile végétale pour être appliquée en massage sur des zones douloureuses et inflammatoires de type : rhumatismes, contractions musculaires, infections dentaire... Grâce à ses propriétés analgésiques, elle calme les douleurs. 


Choisir de la cardamome de qualité et éthique

Pour profiter de ses vertus gustatives et thérapeutiques, il est primordial de faire attention dans le choix de la cardamome. Afin d'éviter tout risque de pollution par contamination, il est préférable de se tourner vers les labels BIO d'autant plus que les certifications écologiques sont aussi gages de valeurs éthiques notamment pour les conditions de travail et de rémunération des cultivateurs et des cueilleurs. 


Utiliser la cardamome en cuisine-santé

Pour profiter à la fois de ses vertus santé et gustatives, voici quelques idées d'assortiments. La cardamome s'intègre à merveille dans la cuisine indienne et asiatique mais aussi dans les pains d'épices, le café turc et les thés épicés. Elle s'associe avec les viandes blanches, les légumes et rehausse le goût des fruits. La cardamome se marie très bien avec le curcuma, le gingembre et le citron vert. 

Alexia Bernard
21 juin, 2021
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