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Pourquoi le chocolat est-il dangereux pour les chiens ?

Tous les propriétaires de chien le savent : il ne faut jamais donner de chocolat à son compagnon à quatre pattes. Cette friandise peut se révéler être un véritable poison mortel pour vos amis canins. La raison ? La théobromine contenue dans le cacao perturbe gravement le système nerveux et cardio-vasculaire du chien pouvant le conduire jusqu'à la mort. Afin d'éviter cette issue tragique, découvrez en détail pourquoi le chocolat est dangereux pour votre compagnon et comment réagir en cas d'ingestion.

La théobromine, un poison mortel pour votre chien

La théobromine est un alcaloïde végétal naturellement présent dans la fève de cacao.  Ses effets sont combinés à la caféine créant ainsi un cocktail des plus stimulants. Malheureusement, les chiens (tout comme les chats) ne sont pas en mesure de correctement métaboliser ces molécules. Même un animal en bonne santé peut décéder suite à une intoxication au chocolat. 

Selon la quantité de cacao composant le chocolat, la teneur en théobromine varie. Plus il est pur, plus il y aura de théobromine. 

  • Le chocolat noir, au delà de 45% de cacao

  • Le chocolat au lait, entre 30% et 45% de cacao

  • Le chocolat blanc, en dessous de 30% de cacao

« Mon chien a mangé du chocolat, que dois-je faire ? »

En premier lieu, il est important de contacter votre vétérinaire en urgence en vous munissant de toutes les informations relatives au chocolat ingéré (s'il s'agit d'un gâteau maison, l'emballage du chocolat...). Lui seul pourra vous indiquer la marche à suivre. 

A savoir que la dose létale de théobromine pour un chien est de 100 à 250 mg par kilo de poids corporel. Un chien de 10kg s'empoisonnera à partir de 450g de chocolat au lait ou 60g de chocolat noir. 

Il existe un outil en ligne Chocol'Intox créé et développé par des vétérinaires pour évaluer les risques de toxicité. Cela vous permet de faire un premier état des lieux avant de paniquer. 

Les symptômes d'une intoxication au chocolat chez le chien

Les symptômes associés à une intoxication à la théobromine sont dans l'ordre chronologique:

  • agitation

  • salivation abondante

  • vomissements

  • diarrhée

  • accélération de la respiration et du rythme cardiaque

  • fièvre

  • convulsions

  • rigidité musculaire

  • troubles neurologiques

  • coma

  • mort

Les premiers signes apparaissent au bout de 2 à 4 heures. 

Conduite à tenir à cas d'ingestion de chocolat par votre chien

Surtout ne pas faire vomir votre chien. Les chiens n'ont pas le même réflexe laryngé que nous. Non seulement cela ne servirait à rien mais vous vous exposez au risque d'empirer la situation et/ou de vous faire mordre. Si le vétérinaire le juge nécessaire, il procèdera à une injection d'apomorphine par exemple permettant de déclencher le vomissement de votre animal par spasmes gastriques. 

Quel protocole le vétérinaire va-t-il mettre en œuvre pour sauver votre chien

La prise en charge par le vétérinaire doit se faire rapidement et s'établit selon 4 étapes:

1. Limiter l'absorption du poison : dans les 2 heures suivant l'ingestion, le vétérinaire provoque les vomissements par injection. 

2. Élimination du poison : administration d'un traitement par intraveineuse pour stimuler les fonctions rénales et ainsi améliorer la filtration du sang. 

3. Traitement symptomatique : stabiliser l'état de l'animal en agissant directement sur les symptômes en cas de troubles digestifs, nerveux ou de stress par exemple. 

4. Surveillance des 24 à 48 heures suivant l'intoxication : un monitoring est installé pour surveiller l'activité cardiaque et détecter d'éventuels troubles. 

Généralement, après 24 heures de perfusion, de soin et de surveillance, votre compagnon est sorti d'affaire et peut rentrer à domicile continuer sa paisible vie de chien !

Pour conclure avec le chocolat

L'intoxication au chocolat est un motif fréquent de consultation mais surtout d'inquiétude pour les maîtres. Cependant, rassurez-vous, peu de chiens y succombent statistiquement grâce à l'intervention médicale des vétérinaires. 

Ainsi, si vous décidez de vous offrir des fèves de cacao, gardez bien votre précieux butin à l'abri des gourmands poilus, vous leur sauverez la vie ! 

Alexia Bernard
26 avril, 2021
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