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Qu’est-ce que la maladie de lyme chronique ?

La maladie de lyme chronique survient lorsqu’une personne traitée avec un traitement antibiotique pour la maladie continue à présenter des symptômes. La maladie est également appelée syndrome post-maladie de Lyme ou syndrome post-traitement de la maladie de Lyme. On ignore pourquoi certains individus développent cette maladie après le traitement. Les symptômes spécifiques et les antécédents médicaux ainsi que les recherches les plus récentes devraient être considérés pour orienter le traitement.

Les causes de la maladie de lyme chronique

causes maladie de lyme

La maladie de Lyme est une infection bactérienne causée par la bactérie Borrelia burgdorferi. Vous pouvez contracter la maladie de lyme si vous êtes piqué par une tique porteuse de la bactérie. En règle générale, les tiques à pattes noires et les tiques du cerf propagent cette maladie. Ces tiques collectent les bactéries lorsqu’elles piquent des souris ou des oiseaux malades. 

La maladie de Lyme est aussi appelée borréliose ou si les symptômes sont neurologiques, le syndrome de Bannwarth.

La plupart des personnes atteintes de la maladie de lyme sont traitées avec succès par un traitement antibiotique. Les personnes atteintes de la maladie de Lyme ont généralement une guérison rapide et complète.

Pourquoi certaines personnes ne se rétablissent pas complètement après le traitement ? Certains experts pensent que les symptômes proviennent des bactéries persistantes qui n’ont pas été détruites par les antibiotiques. 

D’autres pensent que la maladie endommage votre système immunitaire et vos tissus. Votre système immunitaire endommagé continue de réagir à l’infection même après la destruction de la bactérie. Ce qui provoque des symptômes.

Facteurs de risque de la maladie de lyme post-traitement

Si vous êtes infecté par la morsure d’une tique malade, le risque de contracter le syndrome de la maladie de Lyme après le traitement est plus élevé. Si l’infection progresse au stade chronique, vos symptômes peuvent durer des semaines, des mois, voire des années.

Vous pouvez également avoir un risque plus élevé de ces symptômes à long terme si vous n’êtes pas traité avec les antibiotiques recommandés. Cependant, même les personnes qui reçoivent un traitement antibiotique sont à risque. La cause du syndrome de la maladie de Lyme post-traitement étant inconnue. Il n’y a aucun moyen de déterminer s’il passera au stade chronique.

Symptômes de la maladie de Lyme post-traitement

En règle générale, les symptômes de la maladie de Lyme post-traitement ressemblent à ceux des stades antérieurs. Les personnes présentant des symptômes persistants ont souvent des épisodes persistants de :

  • Fatigue
  • Sommeil agité
  • Douleurs articulaires ou musculaires
  • Douleur ou gonflement des genoux, des épaules, des coudes et d’autres grosses articulations
  • Diminution de la mémoire à court terme ou de la capacité de concentration
  • Problèmes d’élocution

Les complications possibles

Vivre avec des symptômes persistants de la maladie de Lyme après le traitement peut affecter votre mobilité et vos capacités cognitives. Cela peut également entraîner des changements de style de vie extrêmes et un stress émotionnel.

Certaines personnes qui présentent des symptômes débilitants à long terme peuvent être disposées à essayer des thérapies alternatives non prouvées. Parlez à votre médecin avant de commencer tout nouveau médicament ou traitement. Bien qu’ils puissent prétendre offrir un traitement curatif, ces remèdes potentiellement toxiques peuvent entraîner d’autres problèmes de santé.

Diagnostic de la maladie de lyme chronique

Votre médecin diagnostiquera la maladie de Lyme en utilisant un test sanguin qui contrôlera votre niveau d’anticorps dirigés contre la bactérie responsable de la maladie.  Bien que ce test puisse confirmer l’infection, il ne peut pas déterminer la cause de la persistance de vos symptômes.

En fonction de vos symptômes, votre médecin peut vous recommander de tester certaines zones touchées afin de déterminer le niveau des dommages ou les parties du corps touchées. Ces tests peuvent inclure :

  • Un électrocardiogramme (ECG) ou un échocardiogramme pour examiner la fonction cardiaque
  • Un robinet rachidien pour examiner le liquide céphalo-rachidien (LCR)
  • Une IRM du cerveau pour observer les affections neurologiques

Traitement du syndrome de Lyme post-traitement

Lorsqu’il est diagnostiqué à un stade précoce, le traitement standard de la maladie de Lyme est un traitement antibiotique oral de deux à trois semaines. La doxycycline, l’amoxicilline et le céfuroxime axétil sont les médicaments les plus couramment prescrits. En fonction de votre état et de vos symptômes, d’autres antibiotiques ou un traitement intraveineux peuvent être nécessaires.

La cause exacte du syndrome post-traitement de la maladie de Lyme n’est pas connue. Il existe donc un débat quant au traitement approprié. Certains experts préconisent la poursuite du traitement antibiotique. Cependant, il est prouvé qu’une telle antibiothérapie à long terme n’améliorera pas vos chances de guérison.  L’utilisation prolongée de ces médicaments peut également entraîner des complications.

Le traitement de la maladie de Lyme post-traitement se focalise souvent sur la réduction de la douleur et de l’inconfort. Des analgésiques sur ordonnance ou en vente libre peuvent être utilisés pour traiter les douleurs articulaires. Les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les stéroïdes intra-articulaires peuvent être utilisés pour traiter des problèmes tels que le gonflement des articulations.

Vivre avec la maladie de Lyme post-traitement

La plupart des personnes atteintes du syndrome de Lyme post-traitement guérissent de symptômes persistants avec le temps. Cependant, cela peut prendre des mois, voire des années, avant que vous ne vous sentiez complètement bien.  Un petit nombre de personnes continuent à présenter des symptômes, notamment de la fatigue et des courbatures, malgré le traitement. Il est difficile de comprendre pourquoi certaines personnes ne récupèrent pas complètement.

SourcesSymptômes chroniques. (Dakota du Nord). 
columbia-lyme.org/chronic-symptoms

Poisson D. (1995). Risque environnemental et prévention de la maladie de Lyme. 
ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7726188

Marie Dupont
14 novembre, 2019
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