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8 bienfaits du sauna pour le corps et l’esprit

Le peuple finlandais connaît depuis des années les bienfaits du sauna et le reste du monde commence enfin à comprendre ! Grâce à cela, l’usage quotidien du sauna devrait faire partie de votre routine. Il existe ainsi de nombreuses recherches scientifiques qui ramènent à cette pratique bénéfique pour le corps et l’esprit.

Qu’est-ce qu’un sauna ?

De nombreuses cultures traditionnelles ont utilisé les thérapies thermiques pour la guérison pendant des milliers d’années. De nos jours, l’utilisation du sauna est ancrée dans de nombreuses cultures, des saunas finlandais au bastu suédois.

Le terme « sauna » peut se référer à tout type de petite ou grande pièce ou d’appareil conçu pour aider l’utilisateur à expérimenter la chaleur sèche ou la chaleur humide (vapeur). Il existe maintenant aussi des saunas infrarouges. Ces derniers émettent de la lumière infrarouge et prétendent chauffer le corps plus efficacement.

Types de saunas

Il existe de multiples types de saunas, y compris :

  • Les saunas secs traditionnels, qui peuvent être chauffés au feu, aux pierres chaudes, au gaz ou à l’électricité (populaires dans la culture scandinave ou finlandaise)
  • Les saunas à vapeur, où vous pouvez générer de la vapeur en appliquant de l’eau sur l’élément chauffant (souvent présent dans les spas et les gymnases)
  • Saunas infrarouges qui utilisent la lumière invisible à certaines fréquences pour pénétrer et réchauffer directement les tissus du corps (de plus petites unités domestiques sont disponibles)

Les saunas infrarouges peuvent être divisés en 3 types :

  • Proche infrarouge
  • À infrarouge lointain
  • Infrarouges à spectre complet

Sauna infrarouge vs sauna traditionnel

Le sauna infrarouge est une invention plus récente, car il ne peut fonctionner qu’à l’électricité. Dans les années 1800, le Dr John Harvey Kellogg, du Michigan, a mis au point ce qu’il a appelé un  » bain de lumière électrique  » à partir d’ampoules électriques.

Après avoir présenté son invention à l’exposition universelle de Chicago, un entrepreneur allemand a vu l’appareil, l’a reproduit et l’a vendu dans le monde entier grâce à ses puissantes capacités de guérison. On disait que cet appareil guérissait la goutte pour le roi d’Angleterre !

Comment fonctionnent les saunas infrarouges ?

sauna infrarouge

Alors que les saunas traditionnels chauffent l’air pour chauffer le corps, les saunas infrarouges utilisent une lumière invisible juste en dessous des fréquences de lumière rouge pour pénétrer et chauffer les tissus directement, jusqu’à une profondeur de 1,5 pouce dans la peau. Bien que nos yeux ne le voient pas, nous pouvons le sentir comme une chaleur douce et rayonnante.

Le mécanisme par lequel les saunas infrarouges fonctionnent est appelé photobiomodulation… un grand mot fantaisiste qui signifie une forme de thérapie utilisant la lumière.

Saunas dans l’infrarouge proche

La lumière rouge à haute fréquence et la lumière proche infrarouge (0,8 – 1,5 µm) peuvent exciter des enzymes produisant de l’énergie dans les mitochondries, la centrale de la cellule. Ceci augmente la fonction mitochondriale et initie de nombreux processus de guérison à l’intérieur des cellules, y compris l’augmentation de la production d’énergie cellulaire, la réduction du stress oxydatif et la réduction de l’inflammation.

Saunas à infrarouge lointain

Les scientifiques tentent encore de comprendre pourquoi le spectre infrarouge lointain présente tant d’avantages pour la santé. Ce spectre lumineux fait l’objet de plus d’études cliniques que les autres bandes infrarouges.

Plutôt que d’exciter les enzymes mitochondriales, la lumière infrarouge lointaine (5,6-1000 µm) affecte la santé des cellules en excitant les molécules d’eau. En plus de produire de la chaleur, l’infrarouge lointain peut également augmenter la fonction des mitochondries en structurant les molécules d’eau qui entourent les mitochondries.

Quel sauna est le meilleur ?

Les recherches sont toujours en cours. La plupart des études sont faites sur les saunas traditionnels et semblent indiquer que la chaleur est le principal mécanisme de bénéfice. En même temps, de nombreuses entreprises affirment que les saunas infrarouges présentent des avantages supplémentaires. Mais nous attendons toujours des études pour le prouver. Les saunas infrarouges sont souvent beaucoup moins chers et plus faciles à intégrer dans un environnement domestique. Ce qui en fait une option plus raisonnable pour la plupart d’entre nous.

Les bienfaits du sauna pour la santé

1. Santé cardiovasculaire et tension artérielle

Une revue de toute la littérature scientifique publiée sur les saunas montre une forte tendance aux bénéfices coronariens. Cela implique la capacité à aider à normaliser la tension artérielle et à réduire le risque d’insuffisance cardiaque congestive. En fait, un examen des données de Harvard a montré une réduction potentielle de 40+% du risque de crise cardiaque en utilisant un sauna 4-7 fois par semaine. Et les bienfaits du sauna ont augmenté avec l’augmentation de l’utilisation. En d’autres termes, l’étude a montré que plus une personne utilise un sauna souvent et longtemps, plus elle en retire des bienfaits et en moyenne, plus elle vit longtemps.

Le conditionnement thermique ou l’utilisation du sauna ressemble à bien des égards à l’exercice cardiovasculaire. Le système cardiovasculaire doit travailler plus fort pour éliminer la chaleur. En plus d’augmenter la circulation sanguine, la transpiration et la forme physique cardiovasculaire, elle entraîne une euphorie post-exercice où vous vous sentez détendu, heureux et ressentez moins de douleur.

2. Transpiration et désintoxication

Une augmentation de la circulation et de la transpiration peut aider à la désintoxication. De cette façon la thérapie de sauna aide le processus naturel de désintoxication du corps par la transpiration.

Il existe également des preuves que la transpiration peut aider à réduire les métaux lourds dans le corps. Une étude méthodique effectuée en 2012 a révélé que les métaux lourds toxiques comme l’arsenic, le cadmium, le plomb et le mercure se trouvent dans la sueur des personnes qui sont exposées à ces métaux dangereux. Dans un rapport, ils ont constaté que les niveaux de mercure se normalisaient à la suite de traitements répétés dans les saunas.  Ces bienfaits du sauna sont probablement dus à la transpiration et non à un mécanisme spécial du sauna lui-même.

3. Soulagement de la douleur et récupération musculaire

Les saunas augmentent les protéines du choc thermique, les enzymes antioxydantes et stimulent le nettoyage cellulaire (autophagie). Ce qui peut aider nos cellules à fonctionner comme neuves. Chez les souris vieillissantes, une augmentation des protéines de choc thermique aide à retarder le vieillissement et améliore les fonctions cognitives.

Le bain de sauna peut également augmenter plusieurs hormones antiâges, y compris les hormones de croissance humaine.

Plusieurs protéines de choc thermique peuvent même aider à augmenter la masse musculaire, même sans entraînement musculaire. Grâce à la photobiomodulation, la thérapie infrarouge a un puissant effet anti-inflammatoire qui peut accélérer la guérison des blessures.

C’est la raison pour laquelle plusieurs stars, y compris Lady Gaga, se tournent vers les saunas pour soulager la douleur.

4. Humeur et fonction cognitive

Tout comme lors d’une course à pied, l’utilisation du sauna augmente les endorphines (l’hormone du bonheur) et les opiacés (l’analgésique naturel de l’organisme), ainsi qu’une molécule appelée facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF) dans le cerveau.

Le BDNF stimule la neurogenèse dans le cerveau et protège les nouveaux neurones des dommages. L’amélioration des taux de BDNF est donc importante pour la fonction cognitive. De plus, des taux faibles ou anormaux de BDNF peuvent être la cause de plusieurs maladies mentales et psychiatriques.

Les saunas infrarouges peuvent également réduire le stress en rééquilibrant l’axe de réponse au stress. Ils peuvent aider à abaisser le cortisol et, par conséquent, à traiter les problèmes de santé liés au stress. Les saunas améliorent également le neurotransmetteur appelé norépinéphrine, qui peut aider à améliorer la performance cognitive.

5. Perte de poids et santé métabolique

Contrairement aux affirmations populaires, la chaleur et l’utilisation du sauna ne brûlent pas directement les graisses. Cependant, les saunas peuvent aider à améliorer la sensibilité à l’insuline, augmenter la masse musculaire maigre et réduire la graisse en modifiant l’environnement hormonal. De plus, les saunas réduisent également l’inflammation. Par conséquent, les saunas thérapeutiques peuvent prévenir l’obésité, le diabète et les maladies cardiovasculaires.

Une étude japonaise a montré que deux semaines de sauna thérapeutique ont augmenté l’appétit et l’apport alimentaire chez les personnes ayant un poids normal. Cependant, chez les personnes en surpoids, l’utilisation du sauna infrarouge lointain associée à un régime hypocalorique a entraîné une perte importante de poids et de graisse corporelle. Bien que cette étude n’ait pas comparé la perte de graisse avec un groupe qui n’a pas utilisé le sauna, la réduction de la graisse corporelle (4,5%) en environ deux semaines est considérée comme très rapide.

6. Aide pour l’inflammation

Comme mentionné ci-dessus, l’utilisation du sauna peut augmenter la présence de protéines de choc thermique, qui sont anti-inflammatoires. Pour cette raison, les saunas peuvent aider à réduire l’inflammation chronique. Puisque l’inflammation est liée à presque toutes les maladies majeures, c’est une affaire d’importance !

Les participants à l’étude qui utilisaient les saunas prennent régulièrement des douches à des niveaux inférieurs de stress oxydatif, même en deux semaines ! Une autre étude a révélé que les hommes qui utilisaient le sauna de 4 à 7 fois par semaine avaient des taux de protéine c-réactive (CRP) inférieurs de 32 %.

7. Sommeil

Selon le Dr Michael Breus, psychologue clinicien certifié en médecine du sommeil, la chute abrupte de la température corporelle la nuit est l’un des indices circadiens que le corps prend pour dire qu’il est temps de dormir. C’est pourquoi un bain chaud ou une douche avant le coucher peut améliorer la qualité du sommeil. Comme le sauna chauffe généralement le corps beaucoup plus chaud qu’une douche chaude, il peut prendre quelques heures pour se rafraîchir avant de se coucher. Afin d’améliorer la qualité de votre sommeil, pensez à utiliser une séance de sauna l’après-midi ou avant le dîner afin de permettre au corps de se rafraîchir avant le coucher.

Une étude japonaise a également montré que l’exposition aux rayons infrarouges lointains améliorait la qualité du sommeil chez les sujets humains insomniaques.

8. Santé de la peau

Afin d’éliminer la chaleur, votre corps augmente le flux sanguin vers la peau. De plus, la peau s’adapte à ce processus, ce qui la rend plus saine. Une étude allemande a montré que la peau des utilisateurs réguliers de saunas pouvait mieux retenir l’humidité. En outre, ces utilisateurs de sauna avaient moins de sébum sur le front. Ce qui suggère qu’ils étaient moins susceptibles d’avoir de l’acné.

Les problèmes de peau comme l’eczéma et le psoriasis impliquent à la fois une inflammation et une vulnérabilité de la barrière cutanée. En aidant à renforcer la barrière cutanée et à réduire l’inflammation générale, le sauna infrarouge peut vraiment résoudre ces problèmes de peau.

Sources

1. Alster, TS et Tanzi, EL (2005). Traitement anti-cellulite utilisant une nouvelle combinaison de radiofréquence, de lumière infrarouge et de dispositif mécanique de manipulation tissulaire. Journal of Cosmetic and Laser Therapy: publication officielle de la Société européenne de dermatologie laser, 7 (2), 81-85 .

2. Autry, AE et Monteggia, LM (2012). Facteur neurotrophique dérivé du cerveau et troubles neuropsychiatriques. Pharmacological Reviews, 64 (2), 238-258. Doi: 10.1124 / pr.111.005108 . Bienfaits du sauna

3. D. Barolet, F. Christiaens et MR Hamblin (2016). Infrarouge et peau: ami ou ennemi. Journal of Photochemistry and Photobiology.B, Biology, 155, 78-85. doi: 10.1016 / j.jphotobiol.2015.12.014. Bienfaits du sauna

4. Battle Creek Enquirer. (1916, dimanche 6 janvier). Invention de Battle creek utilisée dans le monde entier: une armoire de bain avec lumière électrique trouvée dans les coins les plus reculés de la terre, conçue par dr. JH kellogg.Battle Creek Enquirer. Bienfaits du sauna

Marie Dupont
14 novembre, 2019
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